L’évolution pousse l’autisme et d’autres conditions à se produire beaucoup plus fréquemment chez les garçons

par l’Université McMaster

Les forces évolutives entraînent un déséquilibre flagrant entre les sexes dans l’apparition de nombreux problèmes de santé, y compris l’autisme, a conclu une équipe de chercheurs en génétique. Le génome humain a évolué pour favoriser l’héritage de caractéristiques très différentes chez les hommes et les femmes, ce qui à son tour rend les hommes plus vulnérables à une multitude de problèmes de santé physique et mentale, affirment les chercheurs responsables d’un nouvel article publié dans le Journal of Molecular Evolution. . Leur analyse montre que s’il existe certaines conditions qui ne surviennent que chez les femmes (cancer du col de l’utérus et de l’ovaire, par exemple), ou beaucoup plus fréquemment chez les femmes (comme la sclérose en plaques), les hommes sont plus sujets aux conditions médicales en général et, en tant que résultat, en moyenne meurent plus tôt que les femmes. “Nos cellules ont des souvenirs et elles portent l’accumulation de tous les changements que nos ancêtres ont connus au cours de millions d’années”, explique Rama Singh, professeur de biologie à McMaster qui a rédigé l’article avec son fils, Karun Singh, professeur agrégé de neuropathologie à la Université de Toronto et Shiva Singh (aucun lien), professeur de biologie à l’Université Western. Les chercheurs ont considéré l’autisme comme une illustration de la tendance générale des hommes à développer des problèmes de santé plus souvent que les femmes. Bien que les femmes et les hommes héritent des mêmes schémas génétiques de leurs parents, la façon dont ces schémas sont exprimés est très différente, selon le sexe. «Si les femmes et les hommes étaient plus différents, ce seraient des espèces différentes», plaisante Rama Singh, l’auteur correspondant du journal. Les travaux des chercheurs s’inscrivent dans un mouvement croissant d’exploration des influences génomiques sur la santé, en utilisant des modèles héréditaires pour comprendre et projeter les impacts sur la santé des individus et des populations. «L’une des raisons pour lesquelles je pense que cela est intéressant est que cela offre une perspective qui n’est pas bien représentée dans la littérature médicale», déclare Karun Singh. “C’est un très bon exemple de la perspective que les généticiens et les biologistes évolutionnistes peuvent ajouter à la recherche en santé.” L’article explore les forces héréditaires qui ont évolué au cours de millions d’années, favorisant la sélection et la reproduction des partenaires dans les premières années de la maturité sexuelle masculine au détriment du bien-être à long terme. Bien que le comportement humain concernant la sélection des partenaires ait changé, ces caractéristiques génétiques demeurent et continuent de s’exprimer dans la santé et le développement des hommes modernes. Selon les chercheurs, les femmes vivent généralement plus longtemps et sont moins vulnérables à la plupart des problèmes de santé, car leur constitution génétique a évolué en réaction aux caractéristiques malsaines du génome masculin, créant une meilleure immunité et une plus grande longévité. Comprendre la santé humaine à travers le prisme de la génomique peut et doit guider la recherche de traitements et de mesures préventives, affirment les chercheurs. Bien que les origines des problèmes de santé mentale soient plus complexes, elles sont influencées par les mêmes facteurs évolutifs, disent les auteurs. Les femmes sont plus sujettes à la dépression et à l’anxiété, par exemple, tandis que les hommes sont plus susceptibles de développer des troubles antisociaux. Dans l’autisme, le déséquilibre homme-femme est particulièrement prononcé. Les garçons sont jusqu’à quatre fois plus susceptibles d’avoir une forme d’autisme et sont également plus susceptibles d’avoir des symptômes graves. L’évolution semble avoir créé un seuil plus élevé qui protège plus de femmes de développer la maladie, disent les auteurs. Bien que l’autisme ne soit pas uniquement attribuable à des caractéristiques héréditaires, il semble que les garçons sont plus susceptibles d’hériter de caractéristiques qui les rendent plus vulnérables aux facteurs environnementaux, développementaux et autres, créant plus de voies pouvant conduire à l’autisme.

Source : https://medicalxpress.com/news/2021-03-evolution-autism-conditions-frequently-boys.html

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